OSHA Rules on Heat & Smoke

The Occupational Safety and Health Administration (OSHA) is initiating rulemaking to protect outdoor and indoor workers from hazardous heat exposure. 

We ask that you voice your support for federal outdoor and indoor hazardous heat exposure standards by clicking here . The deadline for comments on the advanced proposed rulemaking is Wednesday, January 26, 2022. We strongly recommend submitting comments no later than January 25, 2022 to guarantee they are included in the official record. 

Farm workers

OSHA Background: Heat is the leading cause of death among all weather-related phenomena, and it is becoming more dangerous as 18 of the last 19 years were the hottest on record. Excessive heat can cause heat stroke and even death if not treated properly. It also exacerbates existing health problems like asthma, kidney failure, and heart disease. Workers in agriculture and construction are at the highest risk, but the problem affects all workers exposed to heat, including indoor workers without adequate climate-controlled environments. Workers of color disproportionately make up the population of employees in essential jobs who are exposed to high levels of heat, which exacerbates socioeconomic and racial inequalities in the U.S. In addition, climate change is increasing the frequency and intensity of extreme heat events, as well as increasing daily average daytime and nighttime temperatures.

The summer of 2021 was one of the hottest in the Pacific Northwest which resulted in the death of two farmworkers in Oregon and Washington State. It is crucial that we protect Idaho’s farm working community who are the backbone of the agricultural industry from the dangers of heat illnesses and deaths as well those who work in outdoor and indoor industries impacted by hazardous heat exposure.. 

Key points to consider in your comments:

  • The most pressing and ongoing challenge in protecting workers from hazardous heat exposure in Idaho is the absence of a statewide hazardous heat standard. The state lacks the political will to protect the very people who put food on our tables and construct our homes and roadways. We need federal standards to ensure that ALL regardless of where they reside are protected.
  • As of October 2021, four states have promulgated hazardous heat standards requiring employers in various industries and workplace settings to provide protections and abatement measures to reduce the risk of heat-related illness for their employees: California, Minnesota, Oregon, and Washington.Additionally, since 2020, three more states, Colorado, Maryland, and Nevada, have passed laws requiring state health and safety administrators to promulgate rules related to hazardous heat in the workplace. Virginia’s Safety and Health Codes Board is also considering a standard on this topic. We need a consistent hazardous heat standard through OSHA that applies to all states. At this time we have a piece meal system, for example Minnesota’s heat standard is only applicable to indoor work places. Oregon’s rule includes indoor and outdoor workplaces.
  • Establishing a standard does not benefit those most impacted if there is no clear enforcement mechanism. OSHA must ensure through this process they have the legal and staffing capabilities to fully enforce the standard.
  • Metrics to assess heat exposure should incorporate the following factors: environmental conditions, clothing, metabolic heat, existing health conditions, and hydration.
  • The standard should require employers to provide the following:
    • Adequate hydration: For farmworkers this should consist of cool/cold water and electrolyte replacement hydration.
    • Preplanned rest breaks to optimize worker recovery.
    • Requiring areas for rest breaks be shaded (in the case of outdoor work) or air-conditioned (in the case of indoor work).
    • Monitoring weather forecasts and adjusting work start times.
    • Developing and implementing a heat education program provided in the appropriate languages to ensure that all employees understand signs and symptoms of heat related stress. Implementing a buddy system where individuals check on one another.
    • Developing and implementing a plan for acclimatization to high-heat work conditions.
    • OSHA should ensure the standards are applied to business owners and their subcontractors who provide staffing.
  • Unfortunately, Idaho does not have any systematic reporting process in place to better understand and track occupational, especially farmworker, illness, injuries, and fatalities.  However, we do have data from sources like the Union of Concerned Citizens, specifically their 2019 “Farmworkers at Risk Report” which states “Over the past 30 years, exposure to extreme heat was, on average, the top cause of weather-related deaths in the United States (NWS 2019). Between 1992 and 2017, heat was estimated to be responsible for an average 2,700 serious injuries and 30 deaths per year among all US workers (Tanglis and Devine 2018). Farmworkers die of heat-related causes at roughly 20 times the rate of workers in all other civilian occupations (CDC 2008).”
  • There is a need for additional research to further understand the health impacts to outdoor workers working in extreme heat, unhealthy levels of wildfire smoke and pesticide exposure. 
  • OSHA should incorporate a reporting requirement as part of the rulemaking process requiring all states to better track outdoor and indoor illness, injuries, and fatalities. The reporting requirement should apply to all businesses regardless of their size.
  • Lastly, both workers and businesses suffer the loss of wages and productivity when workers, specifically farmworkers, fall ill or become injured.. The September 2021 US EPA Climate Change and Social Vulnerability in the United States, A Focus on Six Impacts, Chapter 5 – Extreme Temperature and Labor speaks to economic impacts resulting from loss of labor due to extreme temperature.
  • We encourage you to share personal stories if you, your family members, or friends have experienced heat exposure in outdoor or indoor work environments.

La Administración de Salud y Seguridad Ocupacional (OSHA) está iniciando la elaboración de normas para proteger a los trabajadores de los interiores y exteriores de la exposición al calor peligroso.

Le pedimos que exprese su apoyo a los estándares federales de exposición al calor peligroso en interiores y exteriores haciendo clic aquí. La fecha límite para los comentarios sobre la reglamentación propuesta avanzada es el miércoles 26 de enero de 2022. Recomendamos enviar comentarios a más tardar el 25 de enero de 2022 para garantizar que se incluyan en el registro oficial.

Farm workers

Antecedentes de OSHA: El calor es la principal causa de muerte entre todos los fenómenos relacionados con el clima, y se está volviendo más peligroso ya que 18 de los últimos 19 años fueron los más calurosos registrados. El calor excesivo puede causar un golpe de calor e incluso la muerte si no se trata adecuadamente. También exacerba los problemas de salud existentes como el asma, la insuficiencia renal y las enfermedades cardíacas. Los trabajadores de la agricultura y la construcción corren el mayor riesgo, pero el problema afecta a todos los trabajadores expuestos al calor, incluidos los trabajadores de interiores sin entornos de clima controlado adecuados. Los trabajadores de color constituyen desproporcionadamente la población de empleados en trabajos esenciales que están expuestos a altos niveles de calor, lo que exacerba las desigualdades socioeconómicas y raciales en los EE. UU. Además, el cambio climático está aumentando la frecuencia e intensidad de los eventos de calor extremo, así como el aumento de las temperaturas medias diarias en el día y las nocturnas.

El verano pasado fue uno de los más calurosos del noroeste del Pacífico, lo que resultó en la muerte de dos trabajadores agrícolas en el estado de Oregon y Washington. Es fundamental que protejamos a la comunidad de trabajadores agrícolas de Idaho, que son la columna vertebral de la industria agrícola, de los peligros de las enfermedades y las muertes por el calor. 

A partir de octubre de 2021, cuatro estados han promulgado estándares de calor peligroso que requieren que los empleadores en diversas industrias y lugares de trabajo brinden protecciones y medidas de reducción para reducir el riesgo de enfermedades relacionadas con el calor para sus empleados: California, Minnesota, Oregón y Washington. Además, desde 2020, tres estados más, Colorado, Maryland y Nevada, han aprobado leyes que requieren que los administradores estatales de salud y seguridad promulguen reglas relacionadas con el calor peligroso en el lugar de trabajo. La Junta de Códigos de Seguridad y Salud de Virginia también está considerando un estándar sobre este tema. Necesitamos un estándar consistente de calor peligroso a través de OSHA que se aplique a todos los estados. En este momento tenemos un sistema de piezas, por ejemplo, el estándar de calor de Minnesota solo se aplica a los lugares de trabajo en interiores. La regla de Oregón incluye lugares de trabajo interiores y exteriores.

Puntos clave a considerar en sus comentarios:

  • El desafío más prensado y continuo para proteger a los trabajadores de la exposición al calor peligroso en Idaho es la ausencia de un estándar de calor peligroso en todo el estado. El estado carece de la voluntad política para proteger a las mismas personas que ponen comida en nuestras mesas y a los que construyen nuestras casas y carreteras. Necesitamos estándares federales para garantizar que TODOS, independientemente de dónde residan, estén protegidos.
  • Establecer un estándar no beneficia a los más afectados si no existe un mecanismo de un cumplimiento claro. OSHA debe garantizar a través de este proceso que tienen las capacidades legales y de personal para hacer cumplir completamente la norma.
    • Las métricas para evaluar la exposición al calor deben incorporar los siguientes factores: condiciones ambientales, vestimenta, calor metabólico, condiciones de salud existentes e hidratación.
    • La norma debe exigir a los empleadores que proporcionen lo siguiente:
    • Hidratación adecuada: para los trabajadores agrícolas, esto debe consistir en agua fresca/fría e hidratación de reemplazo de electrolitos.
    • Descansos planificados previamente para optimizar la recuperación del trabajador.
    • Exigir que las áreas para descansos están sombreadas (en el caso de trabajos al aire libre) o con aire acondicionado (en el caso de trabajos en interiores).
    • Seguimiento de las previsiones meteorológicas y ajuste de las horas de inicio de los trabajos.
    • OSHA debe de garantizar que las normas se apliquen a los dueños de negocios y sus subcontratistas que tienen su propio personal.
  • Desarrollar e implementar un programa de educación sobre el calor proporcionado en los idiomas apropiados para garantizar que todos los empleados entiendan los signos y síntomas del estrés relacionado con el calor. Implementar un sistema de compañeros en el que las personas se controlen entre sí.
  • Desarrollar e implementar un plan para la aclimatación a condiciones de trabajo de alta temperatura.
  • Desafortunadamente, Idaho no cuenta con ningún proceso de informe sistemático para comprender mejor y realizar un seguimiento de las enfermedades, lesiones y muertes ocupacionales, especialmente de los trabajadores agrícolas. Sin embargo, tenemos datos de fuentes como la Union of Concerned Citizens, específicamente su “Informe de trabajadores agrícolas en riesgo” de 2019 que establece que “Durante los últimos 30 años, la exposición al calor extremo fue, en promedio, la principal causa de muertes relacionadas con el clima en los Estados Unidos (NWS 2019). Entre 1992 y 2017, se estimó que el calor fue responsable de un promedio de 2700 lesiones graves y 30 muertes por año entre todos los trabajadores estadounidenses (Tanglis y Devine 2018). Los trabajadores agrícolas mueren por causas relacionadas con el calor a una tasa aproximadamente 20 veces mayor que la de los trabajadores en todas las demás ocupaciones civiles (CDC 2008)”.
  • Es necesario realizar investigaciones adicionales para comprender mejor los impactos en la salud de los trabajadores al aire libre que trabajan en condiciones de calor extremo, niveles poco saludables de humo de incendios forestales y la exposición a pesticidas.
  • OSHA debe de incorporar un requisito de informe como parte del proceso de elaboración de reglas que requiera que todos los estados realicen un mejor seguimiento de las enfermedades, lesiones, y muertes en los interiores y exteriores. El requisito de presentación de informes debe aplicarse a todas las empresas, independientemente de su tamaño.
  • Por último, tanto los trabajadores como las empresas sufren la pérdida de salarios y productividad cuando los trabajadores, específicamente los trabajadores agrícolas, se enferman o se lesionan. El cambio climático y la vulnerabilidad social de la EPA de los EE. UU. de septiembre de 2021 en los Estados Unidos, un enfoque en seis impactos, Capítulo 5 – Temperatura extrema y mano de obra habla de los impactos económicos resultantes de la pérdida de mano de obra debido a la temperatura extrema.
  • Le animamos a compartir historias personales si usted, sus familiares o amigos han experimentado exposición al calor en entornos de trabajo al aire libre o bajo el techo.